lunes, 29 de octubre de 2018

Reseña Big Book of Battle Mats (Loke BattleMats)

Big Book of Battle Mats




Ganadores del Ennie al mejor accesorio de 2018, Big Book of Battle Mats es una creación de Loke BattleMats sencilla y útil. No es más que un cuaderno en espiral que reúne 58 páginas de gran gramaje y plastificadas al modo de un flip-mat de Paizo, para representar otros tantos mapas de batalla con que adornar nuestra mesa de juego de fantasía. La genialidad reside en que el cuaderno se puede dejar abierto con dos hojas de tamaño A4 para conformar un mapa completo tamaño A3. Se pueden usar por tanto de manera singular o dual, al gusto. Al estar forrados prometen gran duración y se puede pintar encima de ellos con rotuladores no permanentes de borrado en seco. La espiral que une los diferentes mapas no resta posibilidades puesto que las casillas con que enlaza tienen mayor tamaño para compensarlo.

Si bien carece de índice o anotación interna alguna, en la contraportada tenemos una representación en miniatura de todos los mapas que se pueden formar. Quedando la parte interior de portada y contraportada con una cuadrícula simple (piedra y tierra) para ser usada de manera genérica.


Comparamos su tamaño con el Manual del Jugador de D&D 5 para mostrar que aunque desplegado nos dará un entorno amplio de juego, una vez cerrado no es incómodo de transportar.

miércoles, 24 de octubre de 2018

La piratería en los juegos de rol ¿tan mala como la pintan?

Continuamente se nos bombardea desde los medios con las perdidas ocasionadas con la piratería fomentada por las nuevas tecnologías. Y es algo incuestionable en determinados sectores, más no así de forma conjunta y heterogénea como se nos quiere hacer pensar. No hace falta pensar mucho para darse cuenta de que si puedes descargarte un estreno de cine en un archivo digital con una calidad "aceptable" no te vas a gastar 10, 12 o 15 euros por cabeza en una entrada. También es cierto que si te descargas una canción en mp3 no te gastarás un céntimo en comprarte el disco completo. 

Por ello es verdad que la piratería causa pérdidas, aunque no todas las que se nos quiere hacer pensar. Por ejemplo, has escuchado una canción que te gusta y acudes a un programa p2p para descargarte la discografía completa del grupo, más maquetas, actuaciones en vivo, etc. Con lo que la industria hace el cálculo total de todo lo descargado. Pero, en todo caso, tu sólo pagarías por la canción en particular. Con respecto a la industria cinematográfica pasa algo parecido, puedes descargarte una docena de películas al mes, pero lo cierto es que tu economía sólo te permitiría acudir a las salas de cine un par de veces en ese periodo de tiempo. Por lo que conviene desconfiar de las cifras "oficiales" e interesadas con que se nos advierte de los daños de la piratería. Pero daños causa, sin duda.

The Simpsons, 20th Century Fox

Ahora bien, ¿es ésto extrapolable a los juegos de rol? ¿siquiera a los libros? Pues resulta más difícil llegar a conclusiones claras ante tantos datos interesados por parte de unos y otros. Un autor super ventas como Paulo Coelho reconoció hace tiempo que la piratería le había servido para hacerse popular y vender más libros, mostrándose a favor de la difusión gratuita de la cultura. Por otra parte tenemos a una autora como Maggie Stiefvater empeñada en demostrar lo contrario. Preocupada ante la mala marcha de la última entrega de su saga fantástica para adolescentes optó por colgar de manera gratuita pdf con dicho libro de manera incompleta. Ésto provocó un aumento del interés del público en su obra que, curioso por quedarse a medias con su lectura, aumentó considerablemente sus ventas. Aunque tras pasar un tiempo y comenzar a circular ilegalmente copias completas las ventas volvieron a niveles más normales. Esta experiencia la utiliza para denostar la piratería, pero ¿no es cierto que las ventas aumentaron? ¿y que su nombre alcanzó a un público más amplio?

martes, 16 de octubre de 2018

Reseña: Star Trek Adventures el juego de rol (Holocubierta)

Star Trek Adventures
Autores: Dave Chapman, Jim Johnson, Patrick Goodman, Ross Isaacs, Bill Maxwell, Jonathan Breesse, Nathan Dowdell, John Snead y más
Ilustraciones: Guillem Pongiluppi, Joseph Díaz, Tobias Richter, Matthew Comben, Rodrigo González,Toledo, Michele Frigo, Connor Magill, Nickd Greenwood, Wayne Miller y más
Traducción: Vicente Pons
Formato: 366 páginas a color, tapa dura
Holocubierta Ediciones S. L. Copyright 2018. Todos los derechos reservados.



Según tengo entendido estamos ante la única iteración de un juego de rol basado en las series de Star Trek que ve la luz en español. Procedente de la editorial británica Modiphius, Holocubierta nos trae este manual en su edición de lujo, a todo color, tapa dura con UVI añadido en la portada y tres tiras de tela como marcadores de página. Además se añade un mapa desplegable en tamaño A2 con una representación de la galaxia conocida, que también se incluye en la parte interior de portada y contraportada, así como en una doble página. Un libro robusto impreso en un sempiterno negro que tiene la molestia de ser un imán para huellas digitales, algo malo tenía que tener tanto lujo.


Un libro robusto con un papel de gran gramaje que quizá aparenta ser más grueso de lo que sus 366 páginas pudieran indicar. La maqueta imita el sistema informático de las naves estelares de la flota y su colorida representación atenúa la pequeña cantidad de ilustraciones que contiene. Que si bien como digo son pocas, eso sí de gran calidad y perfectamente representativas del universo trekkie. Encontraremos en el interior del manual reglas del sistema 2d20 adaptado a esta ambientación, someros detalles de las series en que se basa y una aventura introductoria especialmente diseñada para ir utilizando gran parte de las reglas y aprender en la mesa sus mecánicas.

domingo, 7 de octubre de 2018

La caida de Evil Hat o el ocaso de los dioses

Estos últimos días corren como el viento las noticias referentes a la salud económico financiera de la conocida editorial de juegos de rol y mesa, Evil Hat Productions. Si bien he ido recogiendo opiniones e informaciones por igual a través de distintas publicaciones en las redes sociales, creo conveniente aunarlas en un único post que trate de transmitir la preocupante situación real de la situación.


Evil Hat Productions comienza su vida en el año 2005 de la mano de sus fundadores, Rob Donoghue and Fred Hicks, consolidándose rápidamente como un referente dentro de la escena "indie" con una desbordante aportación de juegos, especialmente narrativos. Remozando un sistema gratuito llamado FUDGE dan vida a Fate, que se convertirá en el núcleo y principal motor de toda su creación. Hitos especialmente relevantes son la publicación de un revolucionario Spirit of the Century en 2006 y The Dresden Files RPG en 2010, llevando a las cimas del Olimpo el nombre de su neonata empresa. 

A lo largo de estos años Evil Hat se ha caracterizado por su extenso y amplio fondo de armario, publicando más y más libros, además de penetrar exitósamente en el mundo de los juegos de cartas con una nueva versión de The Dresden Files. Pero la mágica ilusión en la que parecían vivir se ha topado con el irreductible muro de la realidad. 

Algo que desde siempre se ha venido advirtiendo en este hobby, especialmente en nuestro panorama rolero nacional, es que no da para comer. Son pocas las editoriales que se dedican en exclusiva a publicar rol, y menos aún las que pueden vivir de ello. Son tiempos difíciles y el público que compra dichos productos menor de lo que nos gustaría. Por lo que el tamaño importa. Uno no puede dejarse ir por éxitos particulares sin saber gestionar los fracasos que vendrán conjuntamente y a continuación. De caidas de grandes editoriales tenemos la hemeroteca llena (JOC, La factoría,...) incluso la primera de todas, TSR, fundada por Gary Gygax, creador de todo ésto. Y es que ser un buen autor/editor no significa ser un buen empresario. Pero volvamos al tema.

Este mes de octubre Evil Hat ha hecho público algo que ya se venía contando en los mentideros habituales, que las pérdidas económicas la están hundiendo. Si se quiere ver el comunicado oficial pinchar aquí, pero resumiendo, se reconoce el mal funcionamiento interno y la escasa rentabilidad (o nula) de muchas de sus últimas publicaciones. Lo que les lleva a un replanteamiento interno para reducir su tamaño y así las pérdidas. Más de una docena de proyectos quedan en suspenso y se producirán varios despidos en lo que queda de año para aligerar plantilla. Nombres tan conocidos como Chris Hanrahan o Brian Patterson deberán abandonar la nave. Si bien otros productos ya proyectados para fechas cercanas se mantendrán es cierto que la situación es peliaguda y este primer paso podría no ser el último. O incluso más allá, podría ser lo último.

Cuesta imaginarse cómo una editorial del prestigio y renombre de Evil Hat pueda caer de la manera en la que estamos viendo, pero algunas voces autorizada dentro del mundillo se han atrevido a hacer un análisis bastante acertado, según mi opinión, de las causas que han conducido a esta situación. Me refiero a Zak S., deslenguado y provocador autor de títulos tan relevantes como Vornheim, A Red and Pleasant Land o Frostbitten and Mutilated (todos ellos para Lamentations of the Flame Princess) que no ha dejado pasar la oportunidad para atizar a diestro y siniestro como bien le caracteriza. Para ver el artículo original en inglés pinchar aquí, pero a continuación os traduzco un pequeño resumen de lo expuesto:
  1. El Arte. Malo en lo general y aún teniendo grandes artistas, demostrando incapacidad para saber qué es lo que quieren. (en eso debo darle la razón, The Dresden Files en su versión yanqui es sencillamente horrible, y hemos tenido una enorme suerte de que aquí lo renovaran por completo).
  2. El sistema. Si bien Fate es un sistema que ha encandilado al público más indie, le han salido un par de competidores como son PbtA o Cortex capaces de hacer lo mismo e incluso mejorarlo. (aquí no estoy tan de su parte, me encanta Fate y también PbtA, no creo que se anulen, ni dejaría de jugar a uno por el otro).
  3. Cuidado. Una vez que lanzan un producto al mercado lo abandonan por completo, no hay visión de futuro. Lo cual provoca que tenga una esperanza de vida corta. (lo cual es cierto, tengo montones de Mundos Fate que han pasado sin pena ni gloria por el disco duro de mi ordenador, y hoy en día están olvidados, pero también se supone que son para jugarlos alguna vez y dejarlos ¿no?).
  4. Estilo. Si bien Fate pretende ser un sistema sencillo, los autores demuestran una seria incapacidad de comunicación para expresar sus ideas, con textos enrevesados que complicación la comprensión. (eso me recuerda a todas las discusiones que hemos tenido en G+ sobre la economía de puntos Fate o la creación de proezas, si es sencillo por qué tanta confusión).
  5. El lema "Cuida de tus amigos y ellos cuidarán de tí". Fred Hicks asegura que el éxito de Evil Hat se basa en que pasaron diez años haciendo amigos en internet, pero lo cierto es que hoy en día no se trata de una persona demasiado sociable, teniendo varios encontronazos en las redes sociales a cerca de temas peliagudos. (aquí Zak se toma su venganza particular puesto que es con él una de dichas broncas).
Es cierto que gran parte de lo escrito nace de una cuita personal entre los diferentes actores, pero el revanchismo no resta verdad a lo expuesto. Uno no puede dormirse en el éxito primero y esperar que todo siga igual. La industria de los juegos de rol es un ente vivo que evoluciona constantemente innovando y creando sin descanso. Nuevas ediciones de juegos cada vez más preparados y preciosistas son lanzados al mercado sin compasión para nuestras famélicas carteras a la par que adoptan un arte digno de una revista de diseño y nuevos formatos. La profesionalidad es demandada y exigida imponiendo parangones cada vez más difíciles de alcanzar y dejando atrás cadáveres incorruptos de lo que fue y no más será. ¿Estamos ante la caída de uno de los más relevantes de la última época o será solo un paso atrás para tomar impulso? Preguntas que solo el tiempo podrá contestar. Mientras tanto disfruten de lo ya publicado y ¡Sigan jugando!

sábado, 6 de octubre de 2018

Reseña: Cazadores de Libros de Londres (Edge)

Cazadores de Libros de Londres
Autor: Kenneth Hite
Ilustraciones: Jérôme Huguenin
Traducción: Carles Alba Gris
Formato: 160 páginas en b/n, tapa blanda
© 2012 Pelgrane Press Ltd.
Edge Ent. por la edición en español



Cazadores de Libros de Londres es un suplemento difícil de catalogar dentro de la línea del juego de rol El Rastro de Cthulhu. Kenneth Hite hace malabarismos para lograr introducir toda la diversa información que le ronda por la cabeza y lograr un cuerpo homogéneo que resulta consistente y sólido. Podríamos etiquetar este libro como un escenario de campaña para nuestras partidas de Cthulhu, fuera del clásico Arkham estadounidense clásico que ha podido llegar a empacharnos. La cosmopolita Londres y sus peculiaridades casan perfectamente con la idea preconcebida de la lucha con los Mitos desde un punto de vista más erudito que viril. Y funciona. Estamos ante una guía londinense desde la óptica de un investigador. ¿Y cómo es eso? Imaginemos que un diario deportivo como As o Marca quisiesen hacer un mapa detallado de la ciudad, evidentemente lo harían desde el fútbol, conforme a sus estadios: el Stamford Bridge del Chelsea en el cercano barrio de Fulham, el Emirates Stadium del Arsenal en el barrio de Ashburton Grove, etc... Así pues, el mayor interés de un jugador de El Rastro debería apuntar irremediablemente hacia sus librerías, bibliotecas y colecciones privadas. Todo una golosina para los estudiosos de lo oculto.